Casinots historia

Ett casino är enligt ordboken ett område, oftast i en byggnad, där spel om pengar är tillåtet. Ofta är det också byggda i anslutning till olika hotell, restauranger och andra turistattraktioner. Genom historien så har man funderat på vad det egentligen innebär för ett samhälle att tillåta spel om pengar. Det som har visat sig är det alltid varit en mer eller mindre förtjänstfull marknad vilket gjort att det i exempelvis amerikanska städer som dras med hög arbetslöshet byggs casinon för att vända trenden staden genomgår.

Casinon är inte heller enbart platser där spel om pengar håller hus utan här pågår mer, exempelvis är det väldigt vanligt med musikaliska uppträdanden, konferenser och sporthändelser.

Själva starten på spelandet är svårt att datumbestämma exakt, men något man har hyfsad koll på är att kineser redan 2300 före Kristus kunde dokumentera att man utövat formen. Många insatta tror dock att det i så gott som alla samhällen i alla tider funnits spelande, antingen för att helt enkelt lösa tvister parter emellan eller bara för ren underhållning. Även att spå i till exempel benbitar är ju en form av spel (som säkert också gav upphov till en hel del vidareutvecklingar!)

Casinospel i Europa

Det första riktigt kända europeiska spelstället var Ridotto i Venedig. Det kallades inte ännu för casino trots att det fyllde de krav som ställs för ett casino i modern tolkning. Det startades 1638 som en del av den karneval som ägde rum där man då kunde spela om pengar.

De olika spelformerna har en historia för sig och tärningsspelande har funnit väldigt länge, något som också satt sin prägel på den europeiska historien när Ceasar i Romarriket uttryckte de numera världsberömda orden ”tärningen är kastad”. Kortspelande kom tack vare fransmännen redan 1387 och den första kortleken trycktes i Gutenberg-tryckeriet 1440. Numera är det kanske framför allt Monaco som förknippas med casinospelande i Europa även om casinon finns i flera länder i EU inklusive Sverige. Räknar man även in nätcasinon så tar troligtvis medelhavsön Malta en topplacering.

USA har ett långt förhållande till casinon som grundade sig i de många salooner som startades runt om i landet, bland annat i Chicago och New Orleans. Idag är det legaliserat på två platser i landet, nämligen Las Vegas (och Reno) och i Atlantic City. Utöver casinospel är USA kanske mest känt för poker, en familj av olika kortspel som utvecklats på salooner och flodbåtar och som tros komma från Frankrike.